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Los recolectores de niebla que capturan el agua de la niebla marroquí Imprimir E-Mail
Noticias - Ifni en la prensa digital
Escrito por Valeria Cardi   
lunes, 21 de mayo de 2018

Fuente: Thomson Reuters Foundation (en inglés)

El proyecto de recolección de niebla que funciona más grande del mundo está dando ejemplo para otros proyectos a nivel mundial.

Al crecer en el Monte Boutmezguida, en el suroeste de Marruecos, al borde del desierto del Sahara, Khadija Ghouate nunca imaginó que la niebla que envolvía los picos cercanos cambiaría su vida.

Durante horas todos los días y con frecuencia antes del amanecer, Ghouate y otras mujeres de las aldeas cercanas caminaban 5 km (3 millas) para buscar agua desde pozos abiertos, con niñas que salían de la escuela para ayudar y en riesgo de violencia en las caminatas solitarias.

 Los recolectores de niebla que capturan el agua de la niebla marroquí.
Los recolectores de niebla que capturan el agua de la niebla marroquí.

Pero con los niveles de agua subterránea cayendo debido al uso excesivo, la sequía y el cambio climático, el desafío de obtener suficiente agua a diario era cada vez más difícil, y casi la mitad de las personas en el área vendió y abandonó la vida rural para ir a la ciudad.

A medida que el futuro de la región bereber tradicional por parte del monte Boutmezguida fracasó, un matemático cuya familia provenía del área tuvo un momento eureka derivado de la vida en el extranjero: el uso de la niebla para hacer agua.

Ahora la aldea de Ghouate está conectada con el proyecto más grande del mundo de recolección de niebla en funcionamiento, aliviando la necesidad de recolectar agua que recae principalmente en las mujeres, y con equipos de última generación que sirven de ejemplo para otros proyectos en todo el mundo.


El arte de capturar la niebla (Thomson Reuters Foundation)

"Siempre tenías que ir a los pozos, siempre estar allí, por las mañanas, por la noche", dijo Ghouate, una madre de tres hijos, mientras preparaba el almuerzo para su familia, mostrando el grifo en su casa.

"Pero ahora el agua ha llegado a nuestra casa. Me gusta mucho la niebla".

El proyecto, que se ejecuta desde 2015, después de nueve años de encuestas y pruebas, fue fundado por la organización no gubernamental marroquí Dar Si Hmad, que trabaja para promover y preservar la cultura local, la historia y el patrimonio.

Fue una creación del matemático y empresario Aissa Derhem, cuyos padres eran originarios del Monte Boutmezguida, donde las laderas están cubiertas de niebla una media de 130 días al año.

Derhem descubrió por primera vez la colección de niebla cuando se enteró de uno de los primeros proyectos del mundo, en el desierto de Atacama en Chile, mientras vivía en Canadá en la década de 1980 estudiando para obtener su doctorado.

Pero no fue hasta que visitó la aldea de sus padres años más tarde que se dio cuenta de que la ubicación montañosa, situada en el borde del Sahara, a unos 35 km (22 millas) del Océano Atlántico, era perfecta para la niebla.

Ubicación ideal

La niebla se acumula en las zonas costeras donde se combinan una corriente fría proveniente del mar, un anticiclón y un obstáculo de tierra, como una cadena montañosa. "Cuando el agua del mar se evapora, el anticiclón ... evita que se convierta en lluvia, y cuando llega a la montaña, es donde se puede recoger", dijo Derhem a la Fundación Thomson Reuters, mirando desde la cima del Monte Boutmezguida, desde un pequeño edificio utilizado como observatorio de niebla y depósito de herramientas.

"Si miramos el planeta, vemos que esto sucede en todas las regiones tropicales... En Chile y Perú en América Latina. El desierto de Kalahari en África. En Australia Occidental. Alrededor del desierto de Thar en India y en California", mencionó como ejemplos.

Desarrollados en América del Sur en la década de 1980, los proyectos de recolección de niebla se han extendido a nivel mundial a países como Guatemala, Ghana, Eritrea, Nepal y los Estados Unidos.

En Marruecos, Dar Si Hmad ha construido un sistema de redes de unos 870 metros cuadrados, unas 4,5 pistas de tenis.

Estas redes se cuelgan entre dos polos y cuando el viento empuja la niebla a través de la malla, las gotas de agua quedan atrapadas, se condensan y caen en un contenedor en la parte inferior de la unidad con tuberías que conectan el agua con los depósitos.

Derhem espera que el éxito del plan Mount Boutmezguida pueda ayudar a otras áreas en África occidental y en el norte de África, donde la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) dice que los recursos de agua dulce se encuentran entre los más bajos del mundo.

Los estudios muestran que el cambio climático afecta a los patrones del agua en todo el mundo y Derhem dijo que en Marruecos los niveles han disminuido a unos 500 metros cúbicos por persona desde aproximadamente 1,500 metros cúbicos por persona en la década de 1960 según cálculos basados ​​en cifras gubernamentales.

Redes de recolección de niebla en el Monte Boutmezguida, Marruecos, 21 de febrero de 2018. (Foto: Fundación Thomson Reuters / Khalid Fakhar)
Redes de recolección de niebla en el Monte Boutmezguida, Marruecos, 21 de febrero de 2018.
(Foto: Fundación Thomson Reuters / Khalid Fakhar)

Los principios detrás de la recolección de niebla son simples, y en toda la naturaleza existen ejemplos de criaturas que capturan la humedad del aire en las condiciones más áridas, desde escarabajos en el desierto de Namib hasta lagartijas en el interior de Australia.

Pero crear un proyecto de recolección de agua a gran escala implica desafíos, ya que la investigación y el desarrollo, así como la infraestructura y la tecnología involucradas en la expansión y el desarrollo de proyectos de recolección de niebla, pueden ser costosos.

El proyecto en Mount Boutmezguida, sin embargo, ha sido un pionero para otros proyectos debido a su equipamiento, de acuerdo con sus fundadores.

Las redes originales utilizadas no eran suficientemente resistentes a los fuertes vientos y se rompieron, pero una asociación con la fundación sin fines de lucro Water Foundation permitió a Dar Si Hmad desarrollar una red más fuerte.

CloudFisher fue descrito por Water Foundation como el primer colector de niebla sin mantenimiento que puede soportar velocidades de viento de hasta 120 km/h con canales flexibles siguiendo el movimiento de la red con el viento.

Ahora el agua recolectada se filtra y se combina con agua subterránea antes de distribuirse a las aldeas de la red con casas que pagan el agua a través de un sistema de prepago.

El proyecto piloto inicial sirvió a cinco aldeas. En la actualidad, los 870 metros cuadrados de redes instaladas, llegan a unas 140 familias —14 aldeas— mientras se está construyendo un segundo conjunto de redes.

"La niebla es como los aviones al principio. Al principio solo eran pequeños juguetes pero, con cierto esfuerzo, las cosas han cambiado... pero se necesita inversión", dijo Derhem.

"A lo largo de la costa, hay tres veces más niebla que la que existe en el Monte Boutmezguida. El gobierno gasta millones para los procesos de desalinización del agua. Esto es algo que vale la pena explorar".

Porque con los pozos secos viene la ansiedad y el riesgo, pero también el desenredo de los medios de vida tradicionales y las comunidades.

Mohamed Zabour, presidente del municipio local, dijo que más del 60 por ciento de los habitantes de la región viven sin agua corriente en sus hogares.

Entre 2004 y 2014, 2.000 de los 5.000 residentes locales se mudaron a las ciudades.

"Nuestra región es rica pero necesita infraestructura. Y el agua es una de las prioridades", dijo Zabour.

"Si no encontramos una solución en los próximos 10 años, va a ser una catástrofe... Va a ser como un desierto. Vacío".

Para Ghouate, el esquema de niebla ha mejorado la vida del pueblo.

"Cuando éramos niños, ni siquiera sabíamos lo que significaba necesitar agua... Ahora hay menos lluvia y si todavía tuviera que ir a los pozos, no encontraría mucha agua ahora", dijo.

"Todo se trata de agua, todo. Ya no tengo que preocuparme por eso".

(Reporte de Valeria Cardi, Edición de Belinda Goldsmith @BeeGoldsmith. Favor de agradecer a la Thomson Reuters Foundation, la rama benéfica de Thomson Reuters, que cubre noticias humanitarias, derechos de la mujer, tráfico, derechos de propiedad, cambio climático y resiliencia. Visite http://news.trust.org)

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