Guerra del Ifni y Sahara
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Escrito por Catt69   
domingo, 29 de noviembre de 2009

Fuente: El Blog de Catt69

(Extracto de un magnífico artíciulo titulado "La Legión Española. Espíritu eterno. 1ª parte", en el que se hace un repaso de la historia de España en África noroccidental)

 La Guerra de Ifni enfrentó a fuerzas españolas con marroquíes en la pretensión de estas últimas de controlar el territorio de Ifni y Tarfaya; estaban bajo administración española como parte de sus posesiones en el Sáhara Occidental, se luchó entre octubre de 1957 y abril de 1958 culminando con el abortado asedio de la ciudad de Sidi Ifni.

El territorio de Ifni fue cedido por el sultán de Marruecos, Mohammed IV, a España por el Tratado de Wad-Ras, firmado en Tetuán el 26 de abril de 1860. Ratificado durante las siguientes décadas con la reticencia de Francia y el reconocimiento internacional de la Conferencia de Berlín (1884).

Se establecieron más poblaciones en la costa situada al sur de Ifni: Cabo Juby (Tarfaya), Saguia el Hamra, Villa Cisneros y La Güera (Río de Oro) (que formaron posteriormente el Sahara español).

 La guerra fue dirigida por el Ejército de Liberación Marroquí, que luchó contra los franceses por su independencia, liderados por el dirigente del Istiqlal, Ben Hammu.

Obtenian la independencia en 1956, la mitad del ejército de liberación se constituia en Ejército Real Marroquí, y el resto se dirigió al sur a conquistar las posesiones españolas.

El sultán marroquí, Mohammed V, alentó los esfuerzos para reclamar los territorios españoles y financió a los conspiradores anti-españoles en Ifni. 

Estallido

Las primeras manifestaciones se produjeros en Ifni el 10 de abril de 1957, seguidas de disturbios y asesinatos de leales a España. En junio de 1957, aumentan los legionarios, desplegandose en Villa Cisneros la IVª Bandera. Mientras tanto, las tropas marroquíes se agruparon en las inmediaciones de Ifni. 

El 23 de octubre, dos pueblos en los alrededores de Sidi Ifni, Goulimine y Bou Izarguen, fueron ocupados por 1.500 soldados marroquíes (muyahidín). El cerco de Ifni había comenzado.

Para la defensa, desembarcan en Villa Bens la IIª Bandera; en Villa Cisneros la IXª Bandera y en Ifni la II Bandera que se unió a la IV; la XIII Bandera fué al Sahara español). También se desplazaron a Ifni una bandera paracaidista y un regimiento de infantería.

El 21 de noviembre, los ataques de marroquíes desde Goulimine eran inminentes. El 23 de noviembre, cortan las líneas de comunicaciones españolas y 2.000 marroquíes asaltan las guarniciones de Ifni, el aeródromo y el arsenal de Sidi Ifni.

La incursión marroquí contra Sidi Ifni fue fácilmente rechazada, pero los puestos avanzados fueron abandonados o perdidos ante el ataque enemigo; Tiliuin, Telata y Tagragra permanecieron bajo estrecho asedio.

Tiliuin

En Tiliuin, 60 tiradores (Cuerpo de Tiradores de Ifni, cuerpo mixto de soldados españoles e indígenas) defendían el puesto y la población civil del ataque de cientos de marroquíes. El 25 de noviembre, un intento de rescate fue autorizado por las autoridades españolas.

Ante el veto de Estados Unidos (aliado de Marruecos) para utilizar aviones y armas fabricados en ese país, se recurre a cinco viejos Heinkel He-111 para bombardear las posiciones marroquíes.

Desde otros cinco Junkers JU-52 saltaban  75 paracaidistas (15 de cada avión) al mando del capitán Sánchez Duque, y un sexto lanzaba armas y suministros. Estas fuerzas también quedaron cercadas en el poblado.

El 3 de diciembre, la Sexta Bandera llega al puesto, rompe el cerco y reconquista el aeródromo. Todo el personal civil y militar fue evacuado vía terrestre a Sidi Ifni, a donde llegaron el 6 de diciembre. Tras destruir las fortificaciones, Tiliuín fue abandonado definitivamente.

Telata

Contaba con un puesto de policía. Sus defensores, tuvieron gran mérito y valor; a pesar de los constantes ataques marroquíes, llegando hasta los mismos muros del fuerte, no pudieron conquistarlo.

Al mando del puesto de policía estaba el Teniente Emilio Cuevas Puente (después Coronel), y a un kilómetro el destacamento de Tiradores, al mando del capitán Niceto Llorente Sanz, con un centenar de Tiradores.

A las 06.30 de la madrugada del 23 de noviembre de 1957, varios grupos del Ejército de Liberación Marroquí atacan  Telata, con intenso fuego de fusilería, ametralladoras y morteros.

Tras repeler el primer ataque, el operador de radio informa que la defensa ha sido perfectamente organizada, produciéndose las siguientes bajas: en el grupo de Tiradores un muerto, cinco soldados y un sargento heridos, un policía musulmán muerto, un brigada herido grave (Luis Gutiérrez Nalda) y tres policías heridos.

Telata queda asediado y sus defensores rechazan continuas incursiones con un armamento obsoleto y escaso. Entre los defensores destaca el soldado del Rgto. de Redes Permanentes y Servicios Especiales de Transmisiones, Joaquín Fandos Martínez, natural de Burriana (Castellón).

El destacamento de Tiradores, cuando dejaba su puesto de operador de radio, relevaba a compañeros agotados o heridos, sin apenas descansar durante los nueve días siguientes al 23 de noviembre.

El 1 de diciembre de 1957, se produce uno de los últimos y más duros ataques de los marroquíes.  Joaquín Fandos cae gravemente herido por el impacto de una granada de mortero, muriendo al día siguiente.

La expedición de auxilio a Telata

Tras abandonar Sidi Ifni el 24 de noviembre en viejos camiones, un pelotón de la Segunda Bandera paracaidista, al mando del teniente Ortiz de Zárate, avanzó muy lentamente por la pista que unía Sidi Ifni y Tiliuin (los camiones no podían ir campo a través, es abrupto el terreno ifneño), y los marroquíes pusieron piedras en el camino.

Frecuentes emboscadas realizadas por los marroquíes al día siguiente, causaron varias bajas; la expedición abandonó los camiones y salieron de la pista de transito. El 26 de noviembre, la comida se acabó. Los españoles, bajos de munición, reanudaron la marcha, sufriendo repetidos ataques enemigos y ser cercados.

Se les envió víveres desde aeroplanos, pero las bajas aumentaban. Entre los muertos estaba el teniente Ortiz de Zárate. El 2 de diciembre, una columna de infantería que había salido de Sidi Ifni, compuesta por la 21ª compañía del IV Tabor de Tiradores de Ifni al mando del capitán Rafael López Andión, rompe el cerco sobre los paracaidistas y entra en Telata.

El puesto es destruido para no dejar refugio a los marroquíes. Los supervivientes de Telata y del batallón paracaidista estaban de vuelta en Sidi Ifni el 5 de diciembre. Habían sufrido cinco muertos y catorce heridos.

El asedio de Sidi Ifni 

http://static.obolog.net/multimedia/fotos/429000/428202/428202-202664.jpgEn dos semanas, los marroquíes y sus aliados tribales bereberes controlaban la mayor parte de Ifni, aislando  unidades españolas en la capital, Sidi Ifni. Ataques simultáneos habían sido lanzados por todo el Sahara español (territorio situado a 200 km al sur de Ifni), capturando guarniciones y emboscando convoyes y patrullas.

Los marroquíes, reabastecidos y reforzados en gran medida, rodearon y asediaron Sidi Ifni, esperando incitar un levantamiento popular. Subestimaron la fortaleza de las defensas españolas de la ciudad.

Abastecida desde el mar por tres buques de la armada española y protegida por una línea de posiciones defensivas, establecidas a lo largo de un perímetro de 27 kilómetros y a 8-10 km del centro de la ciudad, que para el 9 de diciembre albergaba unos 7.500 defensores, Sidi Ifni resultó inexpugnable.

El asedio duró hasta junio de 1958, transcurrió sin grandes incidentes y relativamente sin derramamiento de sangre, ya que españoles y marroquíes concentraron sus recursos en el Sahara español.

La batalla de Edchera

En enero de 1958, Marruecos redobló esfuerzos, reorganizando todas sus unidades militares en territorio español. Mientras tanto, la Novena Bandera de la Legión es enviada al Sahara español a reforzar las tropas allí estacionadas.

El 12 de enero, una columna del Ejército de Liberación Sahariano atacó la guarnición española en El Aaiún. Derrotados y forzados a retirarse por los españoles, se centraron en el sudeste de la colonia.

Al día siguiente en Edchera, dos compañías de la XIII Bandera de la Legión estaban en misión de reconocimiento. Los marroquies deslizándose sin ser vistos entre las dunas junto a las columnas españolas, abrieron fuego.

Emboscados, los legionarios repelieron los ataques con fuego de mortero y armas ligeras. El primer pelotón, se negó obstinadamente a retroceder ante el fuego marroquí, hasta que el enorme número de bajas le forzó a retirarse.

Los ataques continuaron hasta caída la noche, los marroquíes, desperdigados y sin hombres suficientes para continuar el ataque, se desvanecieron en la oscuridad.

Se producen más de 20 bajas, entre ellas el Brigada Caballero Legionario Francisco Fadrique Castromonte y el Caballero Legionario Juan Maderal Oleaga, últimos laureados de La Legión y del Ejército Español.

En febrero de 1958, tropas franco-españolas lanzaron una ofensiva que desmanteló al Ejército de Liberación Sahariano. Por primera vez, el poder aéreo fué aplicado, Francia y España desplegaron una escuadra de 130 aviones (60 españoles y 70 franceses).

Sobre el terreno 9.000 soldados españoles y 5.000 franceses. El Teniente General López Valencia, Capitán General de Canarias, comandaba las fuerzas españolas.

Cayeron las fortalezas montañosas marroquíes entre Tan-Tan y Saguia el Hamra. Bombardeadas desde el aire y desde tierra (fuerzas españoles venidas de El Aaiún y Villa Bens y francesas de Fort Trinquet), el Ejército de Liberación sufrió 150 muertos, abandonó sus escondites montañosos y gran cantidad de material.

El 10 de febrero, las banderas Cuarta, Novena y Decimotercera de la Legión, organizadas en una columna motorizada, expulsaron a los marroquíes de Edchera y ocuparon a continuación Tafurdat y Smara.

El ejército español, avanzando desde El Aaiún y Villa Cisneros, junto a tropas francesas que operaban desde Fort Gouraud, atacaron contundentemente a los marroquíes el 21 de febrero, destruyendo las concentraciones del Ejército de Liberación Sahariano entre Bir Nazaran y Ausert.

El 2 de abril se firman los acuerdos de Angra de Cintra entre los gobiernos español y marroquí. Se entrega a Marruecos la zona de Tarfaya (colonia de Cabo Juby), entre el río Draa y el paralelo 27º40', excluyéndose Sidi Ifni y el Sáhara español.

En agosto de 1958, finalizada la guerra; las Banderas de la Legión desplazadas al Sahara  formaron los Tercios Saharianos “Don Juan de Austria” y “Alejandro Farnesio”, III y IV de La Legión,

respectivamente, y compuestos cada uno de: dos Banderas, un Grupo Ligero Blindado de Caballería (posteriormente Grupo Ligero Sahariano a partir de 1966) y una Batería de Artillería Transportada.

En febrero de 1961, con la entrega del Protectorado, se repliegan los Tercios 1º “Gran Capitán” y 2º “Duque de Alba” sobre Melilla y Ceuta, respectivamente siendo los últimos en retirarse.

En junio de 1969, Ifni se entrega a Marruecos firmando un tratado en Fez; la resolución 2072 de las Naciones Unidas (1965) instaba a la descolonización de Ifni y el Sáhara Occidental; la XIII Bandera, trasladada a este territorio en agosto de 1958, es disuelta.

El 20 de mayo de 1973 en el Sahara, se produce el primer ataque del Frente Polisario, un asalto al puesto de la policía territorial del Pozo de Janquel Quesat. El aumento de es hostilidades y la amenaza de Marruecos de ocupar el Sahara movilizan a La Legión, para proteger la frontera de Marruecos,y su retaguardia del Polisario.

A partir del 21 de agosto de 1974 se envían unidades del Tercio 4º al sector norte del Sahara, el 18 de diciembre se produce el combate de Tifariti, en el que falleció el Sargento Caballero legionario José Carazo Orellana.

El aislamiento internacional de España en el conflicto, para el que busca la autodeterminación de sus habitantes, y la precaria  salud de Franco, son aprovechados por Marruecos para organizar la «Marcha Verde».

El 6 de noviembre de 1975, la Marcha Verde corta las alambradas y cruza la frontera, su avance es vigilado por la Caballería de La Legión. Cerca de 50.000 civiles marroquíes se detienen frente a los campos de minas y posiciones defensivas  10 km tierra adentro de la frontera.

Se negocia y acuerda entregar la administración del Sahara Occidental a Marruecos y Mauritania (Acuerdos de Madrid, 1975). Con arreglo a las facultades y responsabilidades de España, como Potencia administradora del Territorio, se transfirieron a una administración temporal tripartita.

Paralelamente la declaración de independencia hecha por nacionalistas saharauís (Frente Polisario) y la proclamación de la República Árabe Saharaui Democrática  no se traducen en la creación de una nueva nación. Antes bien, fue el inicio de un conflicto que dura hasta hoy.

Los 5.000 legionarios desplegados en el Sahara apoyan la evacuación y abandonan el territorio entregando sus espléndidos acuartelamientos a las fuerzas marroquíes y mauritanas.

El 27 de noviembre, la VII Bandera entregaba Smara. El 11 de diciembre, la VIII Bandera y el GLS I dejan “Sidi Buya”. La IXª y Xª Banderas abandonan el amplio acuartelamiento de Villa Cisneros el 16 del mismo mes.

En el Sahara quedan los dos Grupos Ligeros Saharianos, que se repliegan: el 4 de enero el 1er Grupo Ligero Sahariano y el 11 el 2º Grupo Ligero desde Villa Cisneros (siendo la última Unidad Militar Española en abandonar la Provincia Española del Sahara).

Al abandonar el Sáhara, el 3º Tercio pasó a la isla de Fuerteventura, luego el 1º y 2º a Melilla y Ceuta, respectivamente. Surgieron problemas de adaptación, frustración y depresiones, no existían entonces bajas por motivos psicológicos. Se cometieron  numerosos delitos en la isla e incluso en el secuestro de dos aviones, en agosto de 1979 y junio de 1982.

Tal fue la situación que el Cabildo de Fuerteventura llegó a solicitar la disolución de la Legión, tras el asesinato de tres turistas.El 4º Tercio fue desactivado, pero en 1981 se volvió a crear, quedando de guarnición en Ronda (Málaga).

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Jose Luis  - Edchera   |15-07-2011 21:38:53
Pero por que no se informan bien antes de escribir un articulo? me he criado en el Sahara, y señores... el desierto no es todo dunas de arena, y menos en la zona de Edchera, ayi no hay dunas por ninguna parte, los gerrilleros marroquies se emboscaron en las grietas y matorrales de la depresion del Saquia el Hamrra ( azeaquia roja en español) en esa parte de la saquia (en el lecho seco) si hay matorrales medio ocultos por una arena arcillosa, con esa tierra se taparon al más puro estilo gerrillero saharaui, y esperaron a que la XIII bandera descendiera en persecucion del primer grupo que hizo de cebo, afortunadamente no bajaron todos, y la emboscada se volvió en su contra al conquistar los legionarios el borde superior de la saquia y tenerlos a tiro, desafortunadamente la seccion que si bajó tubo que seguir el credo legionario de contestar con fuego al fuego y no dar la espalda al enemigo, en un alarde de valor y compañerismo calleron más legionarios intentando recuperar a los heridos que los que combatian, pues los marroquies no respetaban nada, disparaban a todo lo que se movia. El capellan tenia al dia siguiente todo el pelo encanecido al ver el combate tan barbaro. VIVA LA LEGION.

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